A Montappone il più importante distretto di cappelli d’Europa

Redazione MondoPMI
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In provincia di Fermo, tra i comuni di Montappone e Massa Fermana, sorge il distretto del cappello più conosciuto in Europa, le cui attività tradizionali consistono nell’intreccio della paglia per la produzione di cappelli, che negli anni si sono allargate alla confezione di copricapi di qualsiasi forma e materiale, per uomo, donna e bambino.

La nascita della tradizione dei cappelli di paglia sui colli fermani trae origine dai contadini, che per proteggersi dal caldo e dal sole intrecciavano i gambi del grano mietuto per trasformarli in copricapo. La produzione, poi, si è estesa alla larga scala al punto che, verso la fine dell’Ottocento, Montappone è diventato il primo centro italiano a industrializzarne la fabbricazione. Verso la fine degli anni ’70, poi, è nato il vero e proprio Distretto del Cappello di Montappone e Massa Fermana, che attualmente è costituito da circa un centinaio di imprese di piccole dimensioni che occupano quasi 2000 addetti. i tratta di un polo monosettoriale altamente specializzato che ormai non produce più soltanto capelli in paglia, ma che negli anni ha allargato l’offerta produttiva anche a cappelli in tessuto, feltro e filato.

Le PMI del distretto producono il 70% dei cappelli destinati al mercato nazionale, mentre il restante 30% viene esportato in tutto il mondo, specialmente in Francia, Giappone, Stati Uniti, Russia e paesi dell’Europa dell’Est.

Il distretto non è composto soltanto da aziende che producono cappelli, ma sono presenti anche PMI che effettuano soltanto alcune fasi della lavorazione, che producono accessori, componenti e macchinari specializzati, mentre altre imprese occupano fasi della filiera che non riguardano direttamente la produzione, ma che sono specializzate nei servizi di stampa, consulenza e assistenza, trasporto e promozione del prodotto.

Le attività del distretto vengono promosse in modo sinergico tramite il consorzio Cappellodoc, costituitosi nel 1994, di cui fanno parte molte piccole medie imprese del territorio. La sua finalità è quella di favorire l’attività promozionale dei cappelli e degli accessori prodotti dalle aziende consorziate, fornendo consulenza per l’internazionalizzazione e la crescita delle imprese consorziate. Grazie alle attività del consorzio, poi, le imprese del distretto hanno potuto iniziare ad esercitare un peso più importante nelle contrattazioni commerciali e nella ricerca di fondi e finanziamenti per le imprese locali.